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Animal Collective / 最新アルバム『Isn’t It Now?』より新曲「Gem & I」を解禁!アルバム発売は9月29日

2023.09.14

Animal Collective / 最新アルバム『Isn’t It Now?』より新曲「Gem & I」を解禁!アルバム発売は9月29日

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Animal Collective / 最新アルバム『Isn’t It Now?』より新曲「Gem & I」を解禁!アルバム発売は9月29日

9月29日に待望の新作『Isn’t It Now?』をリリースするアニマル・コレクティヴが、アルバムからのニュー・シングル「Gem & I」を解禁!22分におよぶ大作「Defeat」とアルバムのオープニング・トラック「Soul Capturer」に続く新曲となる。

Animal Collective - Gem & I (Official Audio)


本楽曲は2019年からライブで演奏され始めた楽曲で、今回初めて音源がリリースされる。アルバムには、同じくここ数年のライブや昨年出演した『NPR Tiny Desk (Home) Concert』で披露している「King's Walk」も収録される。

2019年の夏、彼ら4人は、テネシー州ライパーズ・フォークで落ち合い、ナッシュビル南西部の田園地方に山小屋を借りて、次のアルバム用にどんな素材を用意しているかお互い確認し合っていた。1ヶ月の滞在の間に、彼らは楽曲が少なくともアルバム2枚分あることに気づいた。気に入った曲は20曲ほどあり、それらは自分たちを取り巻く世界のあちこちへ通じる、思いがけない入り口のように感じた。とはいえ、そんな刺激的な曲をどのような形にするか自分たちで考える前に、世の中の方に勝手に決められてしまうことになる。この4年間の出来事は、他の人々にとっても同じことだった。彼らは、9曲を強行突破とばかりにリモートで録音し、ファイルを海外や西海岸、東海岸全域に送った。そして出来上がったのが2022年の『Time Skiffs』で、めまいがするほど消耗した期間の末に現れた、息を呑むような息吹を感じさせるアルバムだった。

とはいえその後は、世界が開かれて、長年憧れていたプロデューサー、ラッセル・エレヴァードと共にスタジオにこもる日が来るのを、彼らはじっと待っていた。プロデューサーの名を聞いて、驚く者もいるかもしれない。この30年でエレヴァードは、ヒップホップ、ソウル、ジャズ界隈のレジェンド的存在となり、ディアンジェロ、ザ・ルーツ、カマシ・ワシントンらのアルバムに温かい息吹を吹き込んだエンジニア兼プロデューサーとなっていた。エレヴァードはまた、確固たるアナログ信者でもあり、過去の装置を使って、現代の画期的な到達点としかいえないサウンドを作りだす。アニマル・コレクティヴは、そんな彼の領域で自分たちがどんな活動ができるか長いこと考えていた。2021年後半にニューヨークで2週間過ごしていたとき、『The Bunker』に参加しながら、彼らは『Isn’t It Now?』が、アニマル・コレクティヴの特別な存在感を再確認できるすばらしい逸品だということに気がついた。

64分におよぶ『Isn’t It Now?』は、アニマル・コレクティヴにとってこれまででいちばん長いアルバムだ。そのうちの約3分の1をしめる「Defeat」は、希望に満ちた忍耐を歌った、魅惑的かつ爆発的な頌歌である。しかし、この楽曲は不思議なほどシンプルな表現で、真に迫った不安の余波や、美しさやノスタルジアや前進や悲しみや希望を感じさせ、聴く者を歓迎し、ゆっくりとした呼吸で送りだす。彼らは最大で24チャンネルを使用し、たった12日でこの作品を完成させた。これは『Time Skiffs』のツアーでこれらの曲を披露しただけでなく、彼らが再び同じ部屋で共に取り組むことで、落ち着いて作業に没頭しモチベーションがあがっていたことの証でもある。エレヴァードともすぐに打ち解け、互いの経験は全く異なっていたが、そこから新たな領域へと進んでいくことができた。『Isn’t It Now?』は、アニマル・コレクティヴにとってこれまでにないほど共同的で協力的な作品であり、過去に書いたベスト・ソングのいくつかにその言い知れぬ親しみを偶然にも提供している。ここに収めた9曲は、最初から最後まで、姿勢と実行力が成功した作品だ。

アニマル・コレクティヴの最新アルバム『Isn't It Now?』は、9月29日 (金) にCD、LP、デジタル/ストリーミング配信で世界同時リリース!国内盤CDにはボーナストラック「The Challenge (Live Edit)」が追加収録され、歌詞対訳と解説書が封入される。LPは通常盤(ブラック・ヴァイナル)に加え、限定盤(オレンジ・ヴァイナル) で発売される。

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